美国家地理杂志:2004年十大离奇发现
03/31/05    科技之光       存库之前的阅读次数:1853

真理有时候比小说还让你觉得奇怪,不信的话,你就关注一下“自然之母”和全世界的科学家们每年都会公开的的那些离奇发现、怪异行为。

  真理有时候比小说还让你觉得奇怪,不信的话,你就关注一下“自然之母”和全世界的科学家们每年都会公开的的那些离奇发现、怪异行为。下面是《国家地理》杂志的编辑们评选出的2004年的十大离奇发现,当然排名并不是根据这些发现的科学影响力。


第十名:美国重新发现嗜血臭虫
  
  一种名为“温带臭虫”的小虫子50年来第一次出现在美国,这种虫子生活在人的居室及床榻的各种缝隙中,白天藏匿,夜晚出来吸人血,令受害者疼痒难忍。美国有28个州遭到了其严重“骚扰”。许多入住五星级高档酒店的客人都痛苦地抱怨说,他们常常在睡梦中被咬醒,起来一看,身上满是大大小小的疙瘩,而且又疼又痒。

  “温带臭虫”吸血时通常停留在紧靠人体皮肤的衣被或家具上,并将唾液注入人体,皮肤敏感性较高的人被咬后会出现局部红肿,疼痒难忍。纽约杀虫剂公司的一名负责人表示,“温带臭虫”在世界上不少国家如非洲国家等都有,但是二战结束以来,由于采取了强力杀虫等多项措施,这种虫子已经在美国绝迹五十多年了。此次臭虫再度出现,主要是因为一些外国来美国的旅游者、移民等将其他地方的臭虫带到了美国,这些虫子又在大大小小的宾馆、旅馆里繁殖所致。

第九名:古代奥运会裸体竞赛

  据《裸体奥运会:古代运动会的真正故事》一书的作者托尼•皮罗蒂特介绍,今天的奥运会其实是一次浩大的世俗事件,它没有古老奥林匹克的宗教元素,不像古代奥运会,祭祀和宗教仪式与体育运动占了同样多的时间,而且伴随这个庆典而来的还有许多其他事件:艺术性事件,新作家,新画家,新雕刻家,还有吞火人和妓女。

  在古代,奥林匹克运动会汇合了几乎全部异教娱乐。在最初的几届奥林匹克竞技会上,希腊人并不是裸体比赛的,选手们在比赛时要在腰上束一种叫作 “兜裆布”的服饰来遮羞。然而在公元前720年第15届竞技会上一件意外的事件导致希腊人迷上了裸体竞技。当时,一位名叫奥耳西波斯的年轻运动员在赛跑比赛中不慎把“兜裆布”散落在跑道上,但他不顾观众的哄笑,仍坚持跑完了全程。希腊人突然发现身体全裸的奥耳西波斯显示出肌肉的健美和男性特有的魅力,大家开始为他鼓掌欢呼。从此以后,人们觉得裸体竞技更能体现运动员形体的健美和姿态的动人,竞技者在赛跑项目中开始不再着任何服饰,刻意展示自己的健美与强壮。


第八名:龙虾的秘密生活

  记者特里沃尔•科尔森在美国缅因州的克兰比里岛用两年时间研究龙虾,最近出版了新著《龙虾的秘密生活》。他在书中写道,龙虾是一个窝里斗家族,一只雄性龙虾要想繁衍后代,就必须是“拳击冠军”,因为龙虾们互相仇视,为了任何一件小事都会打个不停。雄性龙虾要想成为霸主,就必须与其他龙虾决斗。如果它们找到一个安乐窝,每一只龙虾都想住进去。没办法,只有决斗,谁笑到最后谁成为安乐窝的主人。

  在某个特定“社区”,一只雄性龙虾成为当地一霸后,他会继续采取措施巩固自己的地位。每天晚上,它都会爬出自己的安乐窝,去袭击住在附近的其他龙虾,把它们踢出家门。它这样做只有一个目的,就是提醒这些龙虾谁是主子。有意思的是,雌性龙虾最欣赏这样霸道的雄性龙虾,在霸王龙虾将其他雄性龙虾欺负了一遍后,雌性龙虾会主动找上门去。可是,霸王龙虾整个一傻小子,根本不懂什么是浪漫。这个时候,雌性龙虾会想尽办法勾引它。


第七名:伊拉克食人蜘蛛

  2004年春天,很多人打开邮箱,都会看到这么这张恐怖照片,还配有简短的文字说明:在伊拉克发现!它们奔跑时的速度可达每小时10英里,跳可高达 3英尺的夜行性蜘蛛。除非它们处在阴暗的地方,不然只会在晚上出来活动。当它咬你时,你会被注入一种麻醉剂,因此你会很快的陷入麻痹,失去知觉。当你在睡觉时,你甚至会不知道你被咬了,所以你醒来的时候会发现自己某部分的腿或者手臂已经不见了,因为已经被蜘蛛们整晚慢慢地啃掉了。如果你在巡逻时碰到这种蜘蛛,而且蜘蛛们处在日晒的情况下,你最好赶快跑开蜘蛛们将会快速的跑向你的阴影,且在追逐你的时候不断的发出尖锐的叫声。

  顺便一提:这张图显示的是底下的那只蜘蛛正在咬食上面的那只。在我们驻守伊拉克的部队里,每天都会发现它们。想像一下,当你醒来后看到这些狗杂碎的蜘蛛躲在你的帐棚里的情形!

  这样的描述是够可怕的,那张照片也够阴森的。但你千万别当真,因为肢节动物专家在仔细地研究了照片后得出结论:这张照片是假的,伊拉克根本没有这种蜘蛛。

第六名:巨蟒入侵佛罗里达
  
  20世纪90年代中期以来,佛罗里达沼泽地国家公园巡逻人员在沼泽地国家公园已经捕获或杀死了68条缅甸巨蟒。专家指出,这种蛇是世界上最大的蛇之一,它们是宠物贸易的最爱,这些蛇可能是由当地不再饲养它们的主人放出来的。

  2004年2月,一组游人在佛罗里达沼泽地国家公园的一个眺望台上惊奇地看见了一场鳄鱼和巨蟒之间的搏斗。震惊的旁观者看见巨蟒只是把自己隐蔽在鳄鱼的周围注视敌人,而鳄鱼却剧烈摇摆,咬住了巨蟒,并且衔着巨蟒游开了。这样的争斗并非第一次出现。

  2003年1月,一群游人在公园里曾看见过鳄鱼和巨蟒之间更大规模的争斗,巨蟒在鳄鱼的嘴里呆了24小时以上,最后挣脱出来,游向了沼泽地。现在,佛罗里达沼泽地的鳄鱼正在为捍卫它们的领地而同入侵的巨蟒展开战斗,但是形势并不乐观,公园里的缅甸巨蟒已经泛滥成灾。这种世界上最大的蟒蛇在东南亚它们的自然生态环境当中可以长到6米左右。

第五名:用符号寻找外星人

  最近,美国科学家通过进行一项分析研究得出结论,与无线电波相比,实物符号可能是地球与潜在的外星人进行信息沟通的最佳方式。新泽西州拉特格斯大学电气工程师克里斯 托夫•罗斯说,“与发送无线电波相比,传送物理实物与外星人进行信息沟通曾经被视为是荒唐可笑的,但实际上并非如此,这两种通讯方式我们都应该试一试。”

  无线电波能够进行星际通信,通过巨大的无线电天文望远镜进行发送和接收。罗斯表示,信号的整流能力随距离的增大而减弱,无线电波在传输过程中被“冲淡”,这也意味着电波的大量能量被损耗,即便是有些信号到达了目的地,但这种“冲淡”所引起的信息失真也可能影响潜在的外星人与地球进行正常的信息交流。而古老的实物符号才是与外星人进行联系的最佳方式。因为它们可能降落在某处,并一直停留在那里。

第四名:亚洲发现新人种

  由澳大利亚和印尼科学家在一个石灰岩山洞中发现的这些史前骨骼化石距今已有1.8万年的历史。这是一个全新的人种,相对于现代人,其更像一些小说里描述的“光脚矮人”,也像外形酷似《指环王》三部曲中的“霍比特矮人”。科学家在靠近赤道的弗洛雷斯岛上共发现了约7个矮人的骨骼化石碎片,其中,去年9 月发现的这具女性骨骼化石保存得最为完整。科学家把这一特别的人种称为弗洛雷斯人,并在10月28日出版的英国《自然》杂志上载文就此做了详细的讨论。

  首先发现这些头骨化石的澳大利亚考古学家托马斯•苏蒂柯纳说:“由于印尼法律规定,在本国境内发掘的宝物不允许运出国,所以目前这些化石都被存放在印尼首都雅加达的国家考古学办公室里。在2004年,我们又发现了一些下颌骨、部分的四肢,以及牙齿的化石,还有‘弗洛雷斯人'使用的小型工具。”

  苏蒂柯纳介绍说,这具基本保存完整的化石系女性,身高仅1米左右。他们去年9月挖掘到这具化石时,首先判断它可能是一个古代儿童的残骸。但是,他们很快便注意到化石的牙齿磨损很严重。随后的三维成像显示,这名女性死时至少已有30岁。科学家随后又对其颅骨的内部结构进行了检测,发现其脑容量仅相当于现代人的三分之一。从化石的身高和脑容量看,科学家推断这是从未被发现过的一个新人种。科学家给这具化石取了个绰号---“小矮人”,编号LB1,并将这个新人种命名为“弗洛雷斯人”。

第三名:人造脑控制战斗机

  美国科学家表示,他们已经用老鼠的脑细胞培养了一个“大脑”,这个人造脑可以控制F-22战斗机的飞行模拟器。领导这次研究的是美国佛罗里达大学生物医学工程教授托马斯•德马斯,在最近的实验中,他把一个电极栅放在一个玻璃器皿的底部,然后用老鼠的脑神经细胞覆盖住电极栅。

  一开始,这些细胞就象一些液体状的沙粒一样互不相干,但很快地,它们就伸展细小的触角,相互联结起来,逐渐形成了一个神经系统网,就像一个完整的大脑一样了,德马斯称其为一个“活的计算装置”。这个人造脑通过台式电脑与飞行模拟器连接,从而控制飞机的飞行。

  这个人造大脑与F-22战斗机模拟器建立了双向联系,这就像我们的神经细胞间相互接收并处理信号从而控制我们的身体一样。为了控制飞机模拟器,这些神经细胞首先从计算机中接收有关飞行条件的信息:飞机是在直线飞行呢还是水平飞行,是在向左倾斜呢还是向右倾斜。

  神经细胞然后分析这些数据,发出信号对飞机进行控制。神经细胞发出的信号改变飞行路线,新的信息又会发送到神经细胞中,创造一个反馈系统。事实上这个人工脑的计算能力并不是靠一个细胞完成的,而是数不清的脑细胞协同运作才让大脑具有了如此惊人的处理能力,这就是为什么一个一个的细胞相互结合成神经网的原因。

第二名:首批克隆猫诞生

  美国“遗传存储与克隆”公司8月5日宣布,该公司采用克隆新技术成功克隆了两只猫。这两只名为“塔布利”和“巴巴•嘉奴氏”的小猫分别是借腹孕育,它们于今年6月在美诞生,目前情况良好。

  美国遗传存储与克隆公司这次克隆猫采用的是染色质转移技术,这种技术比传统克隆技术更安全有效,克隆出的动物与基因提供者之间的相像度很高。世界第一只克隆猫是美国得克萨斯州A&M大学的科学家用传统方法培育出的,于2002年公开露面。由于猫的毛皮颜色等不仅仅与基因有关,第一只克隆猫与它的基因母亲并不完全相像。

  这家公司已经在向那些希望克隆宠物的人推销同样的技术。目前已有成百上千的人支付1395美元的高价,把自己宠物的基因存入公司的“基因银行”。然而,不少美国人也对这种前卫的商业行为提出了质疑。

第一名:青鱼用放屁相互沟通

  最近生物学家发现一种青鱼能从肛门处放出气泡,在水下发出神秘的像放屁一样的声音。而目前既没有发现有其它鱼类能从肛门发声也没发现还有其它鱼也能发出这种高音的。

  加拿大范库弗英属哥伦比亚大学的威尔逊说:“那声音听起来就像是尖锐的咂舌声。”目前威尔逊和他的同事们尚不能肯定青鱼发出这种声音的用意,不过最初的研究可以解释为什么鱼群在黑暗中仍能聚在一起。

  水生物声学专家丹尼斯用“惊奇和有趣”来形容这一发现,他认为这很可能是目前所发现的第一种通过高频进行联系的鱼类。在此之前,人们认为鱼类是靠鱼鳔里的气体所发出的低沉的“咕噜”声和“嗡嗡”声来寻找同伴的。而鱼鳔则通过膨胀和收缩来适应鱼的沉浮。

  起先,生物学家猜想他们所听到的尖锐声音也是由鱼鳔发出的的。但是,后来他们却发现一串从鱼肛门处冒出来的气泡在时间上正好跟声音是一致的。因此产生这种声音更大的可能性是从鱼鳔中排除的气体通过肛门排泄了出来。


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